ИНОПРЕССА: ТАКИЕ ЗАГАДОЧНЫЕ ЧЕРВИ
Дождевой червь по имени Дэйв взбудоражил британскую научную общественность. А всё потому, что длина его - 40 сантиметров, что делает его и её (мы объясним это позже) самым длинным дождевым червём, найденным на территории Великобритании. Но о дождевых червях можно рассказать ещё много чего интересного. Вот пять удивительных фактов о них.

1. Дождевые черви достигают невероятных размеров

Допустим, дождевой червь Дэйв действительно удивил граждан Великобритании, включая исследователей из лондонского Музея естественной истории, измерявших его.

Однако - по сравнению со своими сородичами из других уголков мира - с длиной в 40 сантиметров он просто кроха, если учесть, что некоторые виды достигают 1 метра.

Измерить длину дождевого червя довольно непросто, так как его мягкое тело естественным образом вытягивается и сокращается, и особь можно случайно растянуть.

Тем не менее самым крупным дождевым червём в мире может быть Megascolides australis, обитающий в Австралии. Это редкий вид, встречающийся всего в пяти регионах этой страны.

Согласно Энциклопедии находящихся под угрозой видов, представители Megascolides australis достигают 2 метров в длину при диаметре 4 сантиметра.

Другой вид, африканский гигантский дождевой червь (Microchaetus rappi), тоже, как говорят, может похвастаться длиной в 2 метра и более.

2. Гигантские дождевые черви создают загадочные холмы

Известно, что черви способны перепахивать землю, но в Южной Америке один из видов создаёт необычные, но очень красивые холмики.

"Суралес" - это ландшафт, состоящий из зелёных бугорков и глубоких ям, образующих замысловатые, но в то же время правильные узоры.

Они покрывают множество квадратных километров, однако эти удивительные холмы были созданы не кем иным, как обычными дождевыми червями длиной до 1 метра.

Способ, при помощи которого дождевые черви строят свои бугорки, несколько странный.

За многие десятилетия черви вида Andiorrhinus приобрели строгие привычки в питании. Их трапеза проходит в затопленных ямах, и свои экскременты они оставляют там же.

Со временем их экскременты накапливаются и образуют огромные бугры до 5 метров ширину и 2 метров в высоту. Об этом открытии учёные сообщили совсем недавно - в мае 2016 года.

3. Дождевые черви способны спариваться часами

Что касается сексуальной выносливости, то дождевые черви могут легко превзойти другие виды, в том числе человека.

Спаривание у обыкновенных дождевых червей (Lumbricus terrestris) может длиться более трёх часов подряд.

Исследование 1997 года показало, что во время ухаживания дождевые черви залезают в норы друг к другу, иногда до 17 раз подряд.

Если этого вам недостаточно для подтверждения их стойкости и запасов энергии, вот ещё один факт: каждый половой акт длится от 69 до 200 минут. Учёным это известно, так как они сняли сам процесс на видео.

4. У них проблемы с отцовством (и материнством)

Дождевые черви - гермафродиты, то есть у каждой особи имеются и мужские, и женские половые органы.

Во время спаривания они борются за то, чтобы передать друг другу семенную жидкость и оплодотворить яйцеклетки друг друга.

Это означает, что Дэйв мог быть и отцом, и матерью многочисленных отпрысков, передав каждому из них половину своих генов.

Но на этом трудности не заканчиваются.

В 2013 году учёные впервые в истории провели тесты на отцовство в отношении дождевых червей. Они обнаружили, что у них зачастую бывает несколько партнёров, и шансы получить потомство выше всего у первого и третьего червя, участвовавших в спаривании с конкретным партнёром.

Вероятно, второй червь терпит неудачу потому, что его семенная жидкость не достигает семяприёмника, уже заполненного первым партнёром, и затем смывается семенной жидкостью третьего.

Более того, в то время как некоторые дождевые черви спариваются очень долго, другие виды вообще отказались от спаривания.

У некоторых тайваньских горных дождевых червей (Amynthas catenus) в процессе эволюции исчезли гениталии, и потомство они производят при помощи девственного размножения, или партеногенеза.

Это означает, что они передают своим отпрыскам 100 процентов своих генов, создавая собственных клонов, что делает их и матерью, и отцом каждому маленькому червю.

5. Они образуют стада, подобно коровам

А ещё они принимают групповые решения. По данным исследования, опубликованного в 2010 году, дождевые черви способны общаться между собой и влиять на поведение друг друга при помощи прикосновений. Это даёт им возможность коллективно решать, в каком направлении будет двигаться всё стадо.

Это удивительное поведение червей вида Eisenia fetida впервые позволило доказать, что некоторые кольчатые черви действительно способны образовывать активные группы.

Из этого открытия следует, что дождевые черви - социальные животные, и их групповое поведение схоже с тем, что демонстрируют другие виды, ведущие стадный образ жизни.

Так что в следующий раз, когда вы возьмёте в руки червя и бросите его в компостную кучу, вспомните об этом. Возможно, вы разлучаете его с друзьями.

Мэтт УОКЕР. (BBC, Великобритания).



ТАКЖЕ В НОМЕРЕ:






Архив

Гидрометцентр России

Rambler's Top100







© 2000 Красноярский рабочий

in.Form handwork